Una noche bohemia en Madrid

En mis antiguos posts he mencionado tres de las clases que estoy tomando en el programa que son Sketchbook, Is Spain Different? y Spanish Cultural Studies. La cuarta clase que estoy tomando es Transatlantic Literatures. Esta clase me encanta porque la profesora Bethania Guerra de Lemos es increíble y nos ha introducido a obras literarias que han transformado la historia. Una de estas obras es Luces de Bohemia de Ramón del Valle-Inclán. Esta obra de teatro es histórica por ser la primera del genero esperpéntico, pero también es muy especial porque transcurre en el centro de Madrid. Así que como una actividad fuera de clase nuestra profesora organizó una noche bohemia en el centro de Madrid en la cual visitamos lugares mencionados en la obra y seguimos la misma ruta de los protagonistas.

Nuestra ruta comenzó al lado de la Calle Mayor donde estaba ubicada la casa de Max Estrella, el protagonista de la obra. Ahí leímos un extracto del comienzo de la obra donde Max decide salir en un recorrido por el centro de Madrid con su amigo Don Latino de Híspalis, quien es otro personaje en la obra.

La siguiente parada fue en la Librería San Ginés que queda en la Calle Arenal. La librería estaba cerrada así que no pudimos entrar, pero aprendimos que esta es una de las librerías mas antiguas de Madrid ya que esta ahí desde el año 1650. Esta librería no es exactamente la que aparece en la obra, pero si es una de las mas antiguas que hay hoy en día así que por eso la visitamos.

Luego, visitamos la “Buñolería Modernista” que en realidad es la Chocolatería San Ginés. Ahí leímos un extracto de la escena 4 en la cual Max y Don Latino se encuentran con varios poetas y escritores modernistas. Luego de leer la escena nos sentamos en la chocolatería para disfrutar de unos churros y hacer una tertulia bohemia, la cual fue muy divertida ya que teníamos una serie de preguntas muy interesantes, las cuales nos ayudaron a tener muy buenas conversaciones.

Después de disfrutar de churros y chocolate, seguimos nuestra ruta hacia el “Ministerio de la Gobernación” el cual es el Gobierno de la Comunidad de Madrid hoy en día, pero antiguamente era una cárcel. Ahí leímos un extracto de la escena 6 en la cual Max termina preso y conoce a otro preso catalán que luego es ejecutado. Esta escena es una de las mas tristes en la obra ya que este evento afecta mucho a Max.

Nuestro recorrido continuo con una parada fuera de la “Taberna Pica Lagartos” en la calle Montera. Hoy en día, la taberna ya no existe y es ahora tienda de abanicos. Luego seguimos hacia el “Café de la Montaña” el cual tampoco existe y ha sido reemplazado por la tienda Apple que esta en la Puerta del Sol. En este café, Max y Don Latino se encuentran con Rubén Darío quien era amigo de Ramón del Valle-Inclán en la vida real. El autor decidió hacerle un homenaje e incluirlo en una de las escenas de la obra.

Luego de leer el extracto de la escena con Rubén Darío, seguimos hacia nuestra ultima parada de la noche en el Callejón del Gato. Ahí vimos los espejos cóncavos en los cuales Max y Don Latino se miran cuando van haciendo su recorrido. Los espejos originales fueron dañados así que ahora están dentro de un restaurante, pero por fuera instalaron replicas y es muy divertido verte reflejado en ellos.

Esta actividad me pareció increíble ya que es muy interesante poder ver los lugares que visitaron los protagonistas en persona. Creo que es una oportunidad para sentir y apreciar la obra de una manera diferente. Me impresiono mucho que en los lugares que visitamos hay letreros que hablan sobre la obra y tienen historia, sin embargo, jamás hubiera sabido apreciarlos de no ser por esta clase y la profesora Bethania. ¡Incluso fue increíble que he pasado por muchos de esos lugares varias veces y ni siquiera había visto los letreros! Creo que gracias a esta actividad tengo una nueva manera de apreciar la Puerta del Sol y eso hace que Madrid se vuelva una ciudad aun mas especial para mi.


In my old posts, I mentioned the program classes I’m taking, which are: Sketchbook, Is Spain Different? and Spanish Cultural Studies. The fourth class I’m taking is Transatlantic Literatures. I love this class because Professor Bethania Guerra de Lemos is incredible and has introduced us to literary works that have transformed history. One of these is Luces de Bohemia by Ramon del Valle-Inclán. This play is historical because it’s the first of the “esperpentico” genre, and it’s also very special because it takes place in the center of Madrid. So, as an off-class activity, our professor organized a bohemian night in the center of Madrid where we visited the places mentioned in the play.

Our journey began next to the Calle Mayor where Max Estrella’s (the protagonist of the play) home was located. There we read an excerpt from the beginning of the play where Max decides to go out on a journey through the center of Madrid with his friend Don Latino de Hispalis, who is another character in the play.

Our next stop was at “Librería San Ginés” which is on Calle Arenal. The library was closed so we could go inside, but we learned that this is one of the oldest bookstores in Madrid since it’s been there since 1650. This library is not the exact one that appears in the play, but it is one of oldest ones in the center of the city, so we had to stop and visit.

Then, we went to the » Buñolería Modernista» which is the Chocolatería San Ginés nowadays. There we read an excerpt from scene 4 in which Max and Don Latino meet several modernist poets and writers. After reading the scene we enjoyed some churros and had a “tertulia bohemia,” which was very fun since we had a series of interesting questions, which prompted us to have very good conversations.

After enjoying churros and chocolate, we continued our route to the » Ministerio de la Gobernación (Ministry of the Interior),» which is the Government of the Community of Madrid today but it was formerly a jail. There we read an excerpt from scene 6 in which Max ends up imprisoned and meets a Catalan prisoner who is executed. This scene is one of the saddest ones in the play since this event really affects Max.

Our journey continued with a stop outside the «Taberna Pica Lagartos» on Montera Street. Nowadays, the tavern no longer exists and it’s now a fan shop. Then we continued to the “Café de la Montaña» which no longer exists and has been replaced by an Apple store. In this cafe, Max and Don Latino meet Rubén Darío who was Ramon del Valle- Inclán’s friend in real life. The author decided to honor him by including him in one of the scenes of the play.

After reading the excerpt of the scene with Rubén Darío, we continued towards our last stop of the night in the “Callejon del Gato.” We saw the concave mirrors in which Max and Don Latino looked at each other as they made their way around Madrid. The original mirrors were damaged so now they are inside a restaurant, but on the outside, they installed replicas and it’s fun to see yourself reflected in them.

This activity was great because it’s very interesting to see the places that the protagonists visited in person. I think it’s an opportunity to feel and appreciate the play in a different way. I was very impressed that in the places we visited there are signs that talk about the play and have a few historical facts, however, I would have never appreciated them if it were not for this class and Professor Bethania. I’ve gone through many of those places several times and had not even seen the signs, so it was pretty cool to notice them. Thanks to this activity I have a new way of appreciating the Puerta del Sol and that has made Madrid become even more special for me.

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