Chueca, mi hogar en Madrid

Boca de metro de Chueca

Siempre que alguien me pregunta de dónde soy me cuesta responder, porque he sido una persona que ha vivido en muchos lugares, y todos estos lugares se han convertido en parte de mi ser de una manera u otra. Tengo “hogares” en Tegucigalpa, Miami, Fort Lauderdale, Palm Beach, Washington DC, Boston, Rwanda, Vienna y ahora en Madrid. Escribo la palabra hogares entre comillas porque no todos estos “hogares” son espacios físicos, algunos son memorias y recuerdos, personas que son importantes para mi, etc.

Es por esto que algo que me daba ansiedad (pero no de manera negativa) era saber dónde viviría en Madrid. En parte porque me importaba quién sería mi familia anfitriona (a quienes conocerán en uno de mis futuros posts) pero también me importaba mucho el barrio que sería mi hogar durante un semestre. Algo que siempre me gusta hacer cuando me mudo a un nuevo lugar es conocer muy bien mi barrio y encontrar lugares que llegan a sentirse como un hogar.

Después de vivir en Chueca por tres meses puedo decir que el barrio se ha convertido en uno mas de mis hogares. Antes de llegar a Madrid no sabía mucho de Chueca, solo sabia que es considerado el “barrio gay” de Madrid. Aunque tenía curiosidad por investigar mas, decidí no hacerlo, ya que quería poder explorar libremente sin tener mucho conocimiento sobre el barrio, y así formar mis propias opiniones por mi cuenta.

Recuerdo que al llegar a Chueca mi primera impresión fue que sin duda estaba viviendo en el lugar indicado. No solo porque mi casa española era una combinación perfecta (pero hablare mas de eso en otro post) sino porque el barrio también lo era. Una de las cosas que más me gusta de Chueca es ver las banderas de arcoíris por todo el barrio. No soy parte de la comunidad LGBT, pero varias de las personas mas importantes para mí sí que lo son, por lo que ver ese apoyo y aceptación hacia ellos me llena mucho de emoción. También me encanta ver la libertad que tienen las parejas del mismo sexo en expresar su amor al caminar mano a mano, abrazarse o incluso besarse sin sentir ningún miedo. Esto es algo que lamentablemente aún no se ve en la mayoría del resto del mundo, y siento que poder verlo a diario en Chueca es algo que aprecio mucho porque siento que todos merecen tener esa libertad.

Algo que amo de Chueca son sus tiendas, que son muy características del barrio. Me encanta ver las vitrinas de las tiendas y sus decoraciones, siento que no veo eso en ninguna otra parte de Madrid. Aunque Chueca es un área muy turística, creo que al poder vivir en el barrio he podido conocer el lado especial de Chueca que no habría conocido si no viviera ahí. He podido conocer a los trabajadores de la tienda de frutas quienes me saludan cada mañana en mi camino a las clases. O conocer al perro del dueño de la peluquería cerca de casa que siempre está sentado en la entrada y ahora me deja acariciarlo cada vez que lo veo. Son pequeños detalles como estos que han hecho que Chueca no solo sea el área donde vivo, sino que ahora sea mi hogar dentro de Madrid. Siempre lo recordare de ese modo.

Mi amigo, el perro del peluquero

Whenever someone asks me where I am from, I find it complicated to answer sometimes because I have lived in many places, and all these places have become part of who I am in one way or another. I have “homes” in Tegucigalpa, Miami, Fort Lauderdale, Palm Beach, Washington DC, Boston, Rwanda, Vienna, and now in Madrid. I write the word homes in quotations because not all of these “homes” are actual physical spaces, some are memories, people that are important to me, etc.

That is why something that made me anxious (but not in a negative way) was knowing where I would live in Madrid. Partly because I cared about who my host family would be (who you’ll meet in a future post), but I also cared a lot about the neighborhood that would be my home for a semester. Something I always like to do when I move to a new place is to get to know my neighborhood very well and find places that eventually come to feel like a home away from home.

After living in Chueca for three months I can say that the neighborhood has become another one of my homes. Before arriving in Madrid, I did not know much about Chueca, except that it is considered the “gay neighborhood” of Madrid. Although I was curious to investigate more, I decided not to, since I wanted to be able to explore freely without having much knowledge and thus form my own opinions about it.

I remember that when I arrived, my first impression was that I was definitely living in the right place. Not only because my Spanish home was a perfect match (but I’ll talk more about that in another post) but because the neighborhood was as well. One of the things that I like most about Chueca is seeing the rainbow flags throughout the neighborhood. I am not part of the LGBTQ community but several people I really care about are, so to see that support and acceptance towards them is always comforting and exciting for me. I also love seeing the freedom that same-sex couples have in expressing their love by walking hand in hand, hugging or even kissing without feeling any fear of doing so in public. This is something that unfortunately is not yet seen in most of the rest of the world, and I feel that being able to see it every day in Chueca is something that I appreciate because everyone deserves to have that freedom.

Something that I love about Chueca are its stores which are very characteristic of the neighborhood. I love seeing the shop windows and their decorations, and I feel I do not see that in any other part of Madrid. Although Chueca is a very touristy area, I think that being able to live in the neighborhood, I have been able to get to know the special side of Chueca that I would not have known if I did not live there. I have been able to meet the workers at the fruit shop who greet me every morning on my way to class. Or meet the dog of the owner of the hair salon near my home who is always sitting in the doorway and now let me pet him every time I see him. These are small things that have made Chueca not just the area where I live, but my home in Madrid, and I will always remember it that way.

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