Y tú, ¿por qué eres negro?

Una de las actividades que el programa organiza para apoyarnos durante el semestre son grupos pequeños interculturales llamados IFG (Intercultural Focus Groups). Hay uno para todos los estudiantes, uno para los estudiantes racializados y uno para los estudiantes que son de la comunidad LGTBQ. Como latinoamericana, yo me identifico con SOC IFG (Student of Color Intercultural Focus Group) y me siento muy afortunada de tener a esta comunidad para apoyarme durante el semestre. Nuestra facilitadora, Génesis García, es la mejor y cada semana que nos reunimos hablamos sobre muchos temas y reflexionamos sobre nuestras experiencias este semestre.

Como somos un grupo pequeño y todos nos llevamos muy bien, no siempre nos reunimos en la sede del programa. A veces hemos ido a cenar a restaurantes de comida latina y comida asiática y hace dos semanas fuimos a un evento en la librería Traficantes de Sueños. Este evento era la presentación de la segunda edición del libro Y tú, ¿por qué eres negro? de Rubén H. Bermúdez.

Rubén es un fotógrafo español que a través de las fotografías nos cuenta un relato autobiográfico de su propia historia y conexión con su negritud en España. Creo que la historia de Rubén es una que muchos podemos encontrar similar a la nuestra, especialmente cuando vives en una sociedad que constantemente tiene que ponerte una etiqueta. En el evento, Rubén nos habló sobre su historia personal con el racismo y el prejuicio en España y como esto le afectó mucho, pero al mismo tiempo lo llevo a crear este libro que ha sido muy exitoso.

Personalmente, me sentí muy conectada con muchas de las historias que contó Rubén ya que al crecer en Honduras y luego mudarme a Estados Unidos, yo viví una historia muy parecida. En Honduras, nadie me definía por el color de mi piel y no había una necesidad de ponerme una etiqueta. Cuando me mudé a Estados Unidos fue la primera vez que las personas me decían ciertas cosas o intentaban ponerme etiquetas por el color de mi piel y mi origen latinoamericano. Mis primeros meses en mi nuevo país fueron muy difíciles por esto, ya que pase por un proceso de identificación personal que no fue mi propia elección, sino que la sociedad americana lo eligió por mi.

A pesar de estas dificultades, me sentí inspirada y emocionada durante el evento ya que muchas personas en la audiencia hablaron sobre el impacto positivo que ha tenido este libro. Muchos sienten que este libro es el comienzo de un cambio social en España muy necesario y esto es algo digno de celebrar. Algo mas que me hizo reflexionar fue la idea de cambiar la percepción negativa que tienen los demás de las personas racializadas.

Actualmente, en Estados Unidos hay una percepción muy negativa de los centroamericanos y esto es muy difícil para mí. Cada día me resulta incomodo leer los medios de comunicación americanos ya que cada día hay una nueva noticia negativa que solo sirve para fortalecer los estereotipos negativos. Esta situación me ha inspirado en pensar en una manera de combatir esta situación a través de un proyecto audiovisual o fotográfico en el que trabajaría este verano. Aún no tengo los detalles y no tengo una idea muy clara, pero sin duda este evento y la historia de Rubén me han inspirado a seguir pensando en algo que hacer.


One of the activities the program organizes to support us during the semester is small intercultural focus groups called IFG. There is one for all students, one for students of color and one for students who identify as part of the LGBTQ community. As a Latin American, I identify with the SOC IFG and I feel very fortunate to have this community to support me during the semester. Our facilitator, Genesis Garcia, is the best and every week we talk about many topics and reflect on our experiences this semester (not to mention we have lots of fun doing so!).

As we are a small group and we all get along very well, we do not always meet at the program center. Sometimes we go to dinner at Latin restaurants and Asian restaurants, and two weeks ago we attended an event at Traficantes de Sueños. This event was the presentation of the second edition of the book And you, why are you black? by Rubén H. Bermúdez.

Ruben is a Spanish photographer who uses photographs to tell us an autobiographical account of his own history and connection with his blackness in Spain. Ruben’s story is one that many of us can find similar to ours, especially when you live in a society that has to constantly label you. During the event, Ruben shared his personal history with racism and prejudice in Spain and how this affected him but at the same time, it led him to create this book which has been very successful.

Personally, I connected with many of the stories that Ruben told because growing up in Honduras and then moving to the United States, I have lived a similar story. In Honduras, nobody defined me by the color of my skin and there was no need to label me according to my race. When I moved to the United States, it was the first time that people told me certain things or tried to label me based on the color of my skin and my Latin American origin. My first months in my new country were very difficult because of this since I went through a process of personal identification that was not my own choice, but that American society chose for me.

Despite these difficulties, I was inspired during the event as many people in the audience spoke about the positive impact this book has had. Many feel that this book is the beginning of a much-needed social change in Spain, and this is something worth celebrating. Something else that made me reflect was the idea of changing the negative perception that others have towards people of color.

Currently, in the United States, there is a very negative perception of Central Americans and this is very difficult for me to endure. Every day I find it uncomfortable to read American media because every day there is a new negative news story that only serves to strengthen negative stereotypes about Central Americans. This situation has inspired me to think of a way to combat these perceptions through some sort of an audiovisual or photographic project in which I would work this summer after graduation. I still do not have all the details figured out and I do not have a clear idea of what I want to do, but without a doubt, this event and Ruben’s story have inspired me to keep thinking about something to do in order to ensure my people’s dignity is respected.

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