The Tufts-Skidmore Team

Susan Sánchez Casal, PhD, Director

I am a dual Spanish-American citizen, far away from my Southern California roots, a former local of Central New York, and for many years now, a proud madrileña who is in love with her city! I am a fierce antiracist feminist who cares deeply about justice across the board. I have been a teacher and writer since getting my PhD in 1992 (UC Riverside; I am a proud product of public higher education). I taught Hispanic & Women’s Studies at Hamilton College for 14 years, and was a tenured professor there before transitioning to lead the Tufts-Skidmore Spain program in 2009. I’ve been extremely lucky to be able to bring my experience and scholarship as a feminist antiracist educator to study abroad, and to work for diversity and academic excellence in global education.

I’m right where I want to be, doing work that I believe in and love, alongside staff and faculty that I believe in and love, with the opportunity to share this unique program with generations of inspiring and eager students. I work with students to bring the quality of mindfulness and compassion to the challenges of study abroad, so that paying attention to your own mind and your own heart becomes the ground of your daily life and discoveries here.

As a justice educator what I care about most is playing a role in waking people up so that we can lessen human suffering in our world (beginning with our own), deepen a sense of connection to other people, and understand the opportunity we have to know the world and its peoples, and to make it a kinder, wiser place. There is no better place to do this work than study abroad, where students learn, sometimes for the first time, that what they know and value is not universal but shaped by particular histories and cultural forces. Knowing this opens a door to new ways of thinking and conceiving the world, and hopefully to the desire to help heal its wounds and marvel at its beauty and magic.

My team and I are committed to helping students develop the skill of being attentive to all that you encounter here, especially those things that are different, baffling or uncomfortable, in the hopes that meeting those difficulties will help you grow in wisdom and compassion. I feel so lucky—I AM so lucky—to have the opportunity to work this way with all of you, sharing your joys and sorrows, pointing the way inward and outward as we all travel this road together.

Mayte de las Heras, MFA, Deputy Director

Nací en Madrid, donde he vivido prácticamente toda mi vida; me gusta esta ciudad; siempre estoy tratando de descubrir todo lo que Madrid nos ofrece y me gusta compartir mis hallazgos con aquell@s que llegan nuevos a ella.

Soy Licenciada en Filología Hispánica, Máster en Formación e Invención Literaria y Teatral en el Contexto Europeo. Tengo varios cursos de Especialización en Literatura de Mujeres y estudios de Doctorado en Filología Hispánica. Y en otros campos, me he formado en primeros auxilios, en prevención de riesgos laborales y en evitación y tratamiento de alergias alimentarias y respiratorias.

Estudié en la UAM Filología Hispánica; en esta universidad conocí en una clase de literatura hispanoamericana a dos estudiantes americanos que me pusieron en contacto con el programa. Así, empecé ayudando como tutora de una clase de la UAM para estudiantes de Tufts-Skidmore Spain, y después he pasado por muchos puestos hasta llegar al actual; es decir… ¡que llevo trabajando desde tiempos inmemoriales para este programa!. Y me encanta mi trabajo. Me gusta el contacto con el / la estudiante: lo que me aportan y lo que les puedo aportar hacen mi vida mucho más rica; también me gusta la dinámica de este trabajo, ya que cada día es un día diferente, único. Si quieres descubrir Madrid, la universidad española y nuestra cultura, estaremos encantados en ser tu guía.

Miguel Ángel Lera, PhD, Student Care Coordinator & Language Instructor

Doctor en Filosofía y Letras (Teatro) y Licenciado en Filología Hispánica por la UAH, he trabajado como profesor de Gramática en diferentes escuelas en España e Italia, y desde hace casi veinte años en el programa de Tufts-Skidmore Spain. Actualmente, compagino mi labor como docente en Tufts-Skidmore Spain con mi puesto de Student Care Coordinator y de Coordinador de Profesorado. Además, dirijo un programa de enseñanza de español a mujeres inmigrantes africanas en Alcalá de Henares y soy responsable de un programa de innovación educativa con adolescentes.

Luis Castilla, MA, Internship & Alumni Coordinator

Nací y crecí en un barrio de Madrid. Me formé académicamente y como persona en esta maravillosa ciudad, hasta que el contacto con gentes de otras nacionalidades dio un giro a mi vida. Me mudé a Boston y viví allí tres años. Aprendí mucho de la cultura americana y fue una experiencia muy enriquecedora e inolvidable. Durante este tiempo tuve el placer de enseñar español en un instituto público de la ciudad de Sudbury, MA. Terminé un Máster en Enseñanza de Español como Lengua Extranjera y continúo en este camino del intercambio cultural. En mi trabajo me encanta diseñar actividades, investigar nuevos caminos de aprendizaje y contrastar ideas con los estudiantes. Una de mis aficiones favoritas es el cine, me gusta hacer bromas y reírme con la gente, disfrutar de la familia y amigos, y en definitiva valorar las cosas pequeñas de la vida. Mis experiencias y mi gente me ha enseñado a apreciar lo que realmente es importante, a dar el máximo en todo lo que estés realizando y a ver el lado positivo de cada situación.

Sergio Barreiro, PhD, Coordinator, Mentors & Exchange Students

Nací en un pueblito de La Habana. En Cuba estudié y enseñé Teatro. Vine a España a seguir estudiando y a seguir enseñando. Tengo amigos de los que me enorgullezco y que me han ayudado a comprender que tu hogar está donde estés y que la vida es un maravilloso regalo a compartir. Un día, me gustaría juntar a todas las personas de mi vida y tender un puente que una geografías y culturas. Otro día me gustaría viajar sin límites, otro votar con derecho y libertad, otro contar una historia, otro descubrirme la mirada en otros ojos, otro cantar sin vergüenza, otro bailar hasta desfallecer, otro ser feliz sin remordimientos y así, otro y otro y otro… hasta el final.

Guillermo Cámara, BA, Academic Coordinator

Estudié en la Universidad Autónoma de Madrid, donde me gradué en Historia e hice un Máster en Historia Contemporánea y otro Máster Universitario en Formación de Profesorado de Educación Secundaria Obligatoria y Bachillerato. Estudié también en la Università degli Studi di Catania (Sicilia).

Me encanta leer y me encantan los cómics. En mi estantería siempre encontrarás libros de historia y fantasía y muchos cómics. Entre mis autores favoritos están Joe Sacco, Art Spiegelman y Marjane Satrapi. También me encanta la música. Mi grupo favorito es ACDC y he tocado el bajo en muchas bandas con mis amigos.

Por último me encanta el deporte. Me encanta correr, jugar al baloncesto y sobre todo el fútbol americano, deporte que practico en mi equipo Madrid Capitals :D.